Celebrating Canada Day, Team Canada and you.

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Happy Canada Day!

It’s July 1, 2020.  In any other Olympic year, we would be counting down the next 24 days with laser focus. You would be in your prime: ready. Team Canada would be pumped. But here we are – your preparation and performance on hold and the Maple Leaf that you so proudly wear in competition around the world remains tucked away, for now.

Even so, it’s never been more important for you to feel the strength and support that comes from being Canadian and part of Team Canada. There is the strength and support that you contribute to Team Canada and the strength and support that you receive from being one of its members. As Canadians, we embrace diversity, inclusion and community values. Together we are like individual threads that wind together to create the strength of a cable; collectively the strengths of some support others.

As a young athlete, I realized that I’d developed a deep connection to our flag. For so long it epitomized my dreams. I admit, I talked to it – sharing my ambitions and fears. In training, it kept me motivated and in competition, it kept me calm and focused.  

At my first Opening Ceremony, I saw our flag, with its bright red borders, crisp white centre and bold Maple Leaf. It was scattered around the massive Olympic stadium. It’s amazing how our flag stands out among the hundreds of others. It’s beautiful, powerful and distinct. Seeing it, even so far from home, made me feel at ease. It was amazing to have that same flag on both my uniform and oars when I raced.

Years ago, I wrote, “The Canadian flag represents millions, but when I look at it, I see it as a lone sentry; it has my back, it stands on guard for me.” What I was trying to do when I wrote that piece was help athletes diffuse the pressure that they can face if they assume the expectations of millions of Canadians on their Olympic performance. It’s funny how time changes perspective because that’s not how I see it these days. Now, I see the potential that we generate when we act together. I don’t want a lone sentry. I want a community.  

Everything going on right now proves to us that when we’re standing up for each other, we are stronger together. The millions of Canadians behind the flag are also Team Canada. When we do it right, we are millions of sentries, friends and allies.

This is what I choose to celebrate on Canada Day. It’s not just our incredible geography that makes our country special. It’s our team, it’s the people – it’s you.  You are leaders, allies, and community builders. You are Team Canada when a strong and united Team Canada is most needed. Thank you.

Take pride that you are someone who gets to wear our Maple Leaf and represent our country. Whether you have been named to the team or are an Olympic hopeful, I hope you enjoy your role leading your community and that you also know that there is a massive Team Canada behind you, caring for you.

It’s pretty awesome to see the return-to-training pictures and videos that you are posting. From Will Crothers and the rowers carrying their boats to the water wearing masks, to Erica Wiebe and Danielle Lappage and wrestlers actually getting to grapple (in a field) to Jenn Abel and the divers back at the pool. Yay!

Sport by sport, location by location, you’re all figuring it out. 👏👏

Happy Canada Day. As your Chef de Mission, with countless others, I’ve got your back.  Go Canada Go.

Marnie

You received this email because you are on the long list, as an athlete, coach, support staff or mission staff, for the Tokyo 2020 Olympic Games. I welcome replies and questions. Agree with me or disagree with me I’m happy to hear it – but most importantly – if this starts a conversation with your teammates, your coach – or yourself – about what you are doing or need to be doing – then we’re on our way towards MORE


Bonne fête du Canada!

Nous sommes le 1er juillet 2020. Dans n’importe quelle autre année olympique, nous serions concentrés à faire le compte à rebours des 24 prochains jours. Vous seriez au sommet de votre forme, prêts à relever le défi. Équipe Canada serait gonflée à bloc. Ce n’est malheureusement pas ce qui se passe. Votre préparation et votre performance sont en pause et la feuille d’érable que vous portez si fièrement dans les compétitions à travers le monde entier demeure bien rangée, pour l’instant.

Malgré tout, c’est plus important que jamais que vous puissiez ressentir toute la force et le soutien qui découlent du fait d’être Canadien(ne) et de faire partie d’Équipe Canada. Il y a la force et le soutien que vous apportez à Équipe Canada et la force et le soutien que vous recevez en étant l’un(e) de membres de l’équipe. En tant que Canadiens, nous embrassons la diversité, l’inclusion et les valeurs communautaires. Ensemble, nous sommes comme des fils individuels qui s’entremêlent pour créer une corde solide. Collectivement, les forces des uns soutiennent les autres.

Quand j’étais une jeune athlète, je me suis rendue compte que j’avais développé un lien profond avec notre drapeau. Pendant si longtemps, il a incarné mes rêves. Je l’avoue, je lui ai même parlé. Je lui ai partagé mes ambitions et mes craintes. À l’entraînement, il m’a permis de rester motivée et en compétition, il m’a permis de rester calme et concentrée. 

À l’occasion de ma première cérémonie d’ouverture, j’ai aperçu notre drapeau, avec ses bordures rouge éclatant, son centre blanc vif et sa feuille d’érable bien en vue. Je le voyais un peu partout dans l’immense Stade olympique. C’est si beau de voir comment notre drapeau se distingue parmi les centaines d’autres. Il est beau, puissant et distinct. Même si j’étais loin de la maison, je me suis sentie confortable en le regardant. C’était incroyable d’avoir ce même drapeau sur mon uniforme et sur mes rames lors de mes courses.

Il y a quelques années, j’ai écrit ceci : « Le drapeau canadien représente des millions de personnes, mais quand je le regarde, je le vois comme une sentinelle solitaire ; il assure mes arrières, il monte la garde pour moi. » Ce que j’essayais de faire quand j’ai écrit cet article, c’était d’aider les athlètes à atténuer la pression qu’ils peuvent ressentir s’ils s’attardent aux attentes des millions de Canadiens face à leurs performances olympiques. C’est drôle comme le temps change notre perspective parce que je ne le vois plus de cette manière aujourd’hui. Maintenant, je vois le potentiel que nous générons quand nous agissons ensemble. Je ne veux pas d’une sentinelle solitaire. Je veux plutôt une communauté.

Tout ce qui se passe en ce moment nous prouve que lorsque nous nous tenons les uns pour les autres, nous sommes plus forts. Les millions de Canadiens derrière le drapeau font aussi partie d’Équipe Canada. Quand nous faisons les choses de la bonne manière, nous sommes des millions de sentinelles, d’amis et d’alliés.

C’est ce que je choisis de célébrer en cette fête du Canada. Ce n’est pas seulement notre incroyable géographie qui rend notre pays spécial. C’est notre équipe, ce sont les gens, c’est vous. Vous êtes des chefs de file, des alliés et des bâtisseurs de communautés. Vous êtes Équipe Canada au moment où nous avons tous besoin de voir une équipe canadienne forte et unie. Je vous en remercie.

Soyez fiers d’être celui ou celle qui porte notre feuille d’érable et qui représente notre pays. Que vous ayez été nommé au sein de l’équipe ou que vous soyez un(e) espoir olympique, j’espère que vous appréciez votre rôle de leader dans votre communauté et que vous savez aussi qu’il y a toute une équipe canadienne derrière vous, qui se soucie de vous.

C’est impressionnant de voir les photos et les vidéos de retour à l’entraînement que vous publiez. Je pense à Will Crothers et les rameurs qui portent leurs bateaux jusqu’à l’eau avec des masques, à Erica Wiebe et Danielle Lappage et les lutteurs qui s’affrontent réellement (dans un champ) ou à Jenn Abel et les plongeurs qui sont de retour à la piscine. Wow!

Un sport à la fois, un endroit à la fois, vous êtes en train de trouver des solutions! Et pour cela, je vous applaudis. 👏👏

Bonne fête du Canada. En tant que chef de mission, je me joins à de nombreuses autres personnes pour vous dire que nous sommes derrière vous ! Go Canada Go.

Marnie

Vous avez reçu ce courriel parce que votre nom figure sur la liste préliminaire comme athlète, entraîneur(e), membre du personnel de soutien ou du personnel de mission pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020. Je serai heureuse de recevoir vos réponses et vos questions. Que vous soyez d’accord avec moi ou non, je serai ravie de l’entendre, mais plus important encore, si cela déclenche une conversation avec vos coéquipiers, votre entraîneur(e), ou vous-même, sur ce que vous faites ou devez faire, nous sommes alors en route vers quelque chose de PLUS.

Today is today. Make it a good one!

For a novel virus – it certainly feels like the novelty has worn off. I’d love to be saying, “way to go!”, that after 50+ days we’re almost done… but, as our collective actions continue to save tens of thousands of Canadian lives, we just don’t know when or how our stay-at-home advisories will be lifted. 

It may feel that your 2020 plans are on hold or even squashed entirely – they aren’t; but you will need to adapt them to fit 2021. I can imagine that all of this waiting-to-start is not easy; on your body or your brain, you have never trained to wait. (I have often said that waiting to race was way more stressful than actually racing.)   

Recently, Canadian Space Astronaut, Commander Chris Hadfield spoke to a group of carded athletes about managing uncertainty. One of the first things he suggested was that we need to accept the new place that we are in, and more to the point, the new place YOU are in. Once you are over the shock that the plan that you had has changed; be it a mental plan, physical plan, or action plan – you need to accept that things have changed, that you are in a new place AND that you need to move forward. 

But how do you do that when your long-term planning is stalled? 

One recommendation from Chris was to recognize that we are responsible for “growing the inertia of our own contentment”.  That is to say… it’s up to you to make yourself happy.  As we adjust our plans to fit the new place that we are in, he recommended that we create new objectives. These new objectives don’t all need to be connected to your BIG plans, but can give you a few ‘wins’ in the short and mid-term. 

Guitar, yoga, knitting, reading, school work, family, zooming, languages, core strength, sketching, writing, coding, cooking, inverted dressing, floor-is-lava-ing….Pursue your passions and/or curiosities. While it’s challenging to work on large motor skills right now, use the time you have to develop small ones.

In the “before times” your daily routine was focused on preparing for very specific goals in the future. Then, your “todays” were a tool to get you to tomorrow. In the “now times” you need only focus on today. 

Long-term, back to sport planning will come – talk to your coaches and team leaders for direction, but for now, accept that we remain in a complex environment. Municipal, provincial, national and international decisions will be different depending on situations and strategies. 

Right now – Let TODAY be the goal. Continue to find ways make today feel like a good day. 

Cheers to you – We are all Team Canada. 

Marnie 

Game ON! Seize the opportunity. Reconnect with play.

A countdown clock displays the remaining days until the new start date for the Tokyo 2020 Olympics. The opening ceremony will be held July 23, 2021 after this year’s Games was postponed last week due to the coronavirus pandemic. (Jae C. Hong/Associated Press)

“And the clock is reset: when 116 days becomes 480. #Tokyo2020NE!”

– Yesterday’s tweet from Rosie MacLennan, two time Olympic Champion

So now we know when. The Tokyo Olympic Games have officially been rescheduled for July 23 – August  8, 2021. These Games will officially be known as the Tokyo 2020 Olympic Games… but I’m a fan of the meme “Tokyo 202ONE”! (apologies that this doesn’t translate well).

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Over the last week (has it only been 1 week?!) there have been many thoughtful interviews, social media and blog posts by Olympians; Olympic hopefuls, veterans and retired. It’s been a roller coaster. You’ve all expressed your heartfelt emotions; utter disappointment, anger, resilience, relief and through it all – understanding. You have all understood that as part of our bigger Team Canada, 37 million strong, we all need to be part of flattening the curve. 

“Instead of pushing back on what life has brought on all of us, I made the commitment to accept what is and cherish what lies ahead. Training is what keeps me focused and what makes me feel alive. I have found a way to stay in shape at a slower pace in the comfort of my home. Right now, that’s all I need.”

Jennifer Abel, Olympic Bronze Medalist, three-time Olympian in Diving

World Champion swimmer, Maggie MacNeil finds herself back in her parents’ (now heated!) backyard pool and posted “To the little pool that got me into swimming… now it’s helping to keep the dream alive during this crazy time”

Same for Sage Watson, Olympian in 400m hurdles, who is back on a family ranch in Medicine Hat. “This is where I first started running when I was 6 years old and it’s so fitting that I’m continuing my Olympic goals here at home.”

Lately, your creativity and humour are also shining through. 

Softball player Emma Carr has taken to bench pressing her sofa and Skylar Park, who has qualified for her first Olympics in Taekwondo, has her three brothers to use as sparring partners in her basement! Another athlete headed to his first Olympics, Sport Climber Sean McColl, has taken to posting a #dailychallenge – his push-ups done on cutting boards come with a warning! Olympic Champion in Big Air Snowboard and two-time Olympian, Sebastien Toutant’s posts seem to have inspired skateboarder Annie Guglia to have fun working on her in-home balance and agility.

As time passes this won’t be easy. The novelty of being creative and training in isolation will wear off. All of you face unique challenges in trying to stay in the world-class shape that you’ve worked so hard for. Facilities are scarce, to say the least, but there is an opportunity here. Reconnect with the joy and play that lit your fire for your sport.

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Whoa: This got real. Fast. – March 16, 2020

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Last week, when all professional sports leagues suspended their seasons, travel advisories were announced and pretty much every international event was put on hold, COVID-19 went from something that was happening on the news to something more personal.

This pandemic is disrupting more than just your preparation and competitions, it’s challenging and changing… everything.  It’s very likely that your training has been disrupted. Perhaps you were outside of Canada and you’ve listened to Federal Government’s advice to return, possibly separating you from teammates and coaches. Many “right” decisions feel counter to our personal goals right now, but they are in the best interest of all.

At this time, it’s expected that these measures will affect our daily lives into April and May.  It’s easy to wonder how this could possibly be resolved by mid-July. There is no playbook, there is no precedent. For sure – I’m concerned; sometimes scared, but also, sometimes I’m okay. Allow yourself to be optimistic.

In conversation with Dr. Karen MacNeill, our Lead Mental Health Counsellor for the Tokyo 2020 Team we discussed the need to take care of our mental health as much as our physical health. I really appreciated her thoughts and I’d like to share them with you.

How we protect our physical health is being communicated to us repeatedly; wash your hands, keep your social distancing and avoid unnecessary contact with immunocompromised individuals.

But what about our mental health?

FOCUS ON FACTS.  An anxious brain will create a false narrative. Try to reduce your exposure to speculation and hyperbole that can be fed to us on social media sources. Focus on what we know, not what we don’t.

FOCUS ON TODAY.  Be careful with “What-If?”.  There is no crystal ball to tell us when the worst of this will be upon us, and so we can’t know when it will be getting better and… as we are desperate to know – when we will get back to normal? Be mindful; avoid too many what-if’s that you can’t support with a positive outcome. Challenge yourself to stay present and boost your mindfulness practice to minimize ‘what-if’ orientation and maximize mental fitness training by simply focusing on the breath.

​BE COMPASSIONATE. Stay community focused. I can’t count the number of times I’ve said to schools and groups I’ve spoken to that being an Olympic athlete is a privilege and a passion. Let’s live our role-model messaging; today’s issues are way bigger than sport. The discomfort of having to give up on our “Plan-A” to the podium, or having to wait for IF’s and NSO’s to communicate what new qualifying paths are going to be is nothing in contrast to the discomfort that people are feeling.  

BE READY TO RISE. As you can, stay focused on getting stronger, faster and better than you were yesterday. At some point, normalcy will begin to return and sport will start again.  Plan to be the one, the team, that takes advantage of this situation. Be ready to rise.

It’s normal to have emotions that are all over the board. The unpredictable nature of the spread of this virus can leave us feeling out of control. These are stressful times. How we feel and how we manage this will be different.  Stress is good, it leads us to good decision making and will help us make safe choices. But when stress starts to overwhelm us, we begin to overestimate the threat and underestimate our ability to cope. If you find yourself in this situation, please talk with someone.

If you feel you are experiencing anxiety, please talk to someone.

If you haven’t registered to receive the Athlete365, notices from the IOC to Olympic athletes, you can here.

Take care, ​​
Marnie

Marnie McBean OC OLY
Chef de Mission Team Canada Tokyo 2020

Woah! La réalité nous rattrape rapidement. – 16 mars 2020

La semaine dernière, quand toutes les ligues professionnelles de sport ont suspendu leurs activités, des avertissements aux voyageurs ont été annoncés et presque tous les événements internationaux ont été mis en veilleuse, la COVID-19 est passée d’un phénomène qui faisait partie de l’actualité à quelque chose de plus personnel.

Cette pandémie perturbe plus que votre préparation et vos compétitions, elle représente un défi et change… tout. Il est très probable que votre entraînement ait été perturbé. Peut-être étiez-vous à l’extérieur du Canada et avez-vous écouté le conseil du gouvernement fédéral de rentrer au pays, ce qui vous a peut-être séparé de vos coéquipiers et entraîneurs. De nombreuses « bonnes » décisions semblent contraires à nos objectifs personnels en ce moment, mais elles sont dans l’intérêt supérieur de tous.

Pour le moment, il semble que ces mesures affecteront notre vie quotidienne jusqu’en avril et mai. Il est facile de se demander comment cette situation pourrait être résolue d’ici la mi-juillet. Il n’y a pas de manuel d’instructions, il n’y a pas de précédent. Bien sûr – je suis inquiète; parfois j’ai peur, mais aussi, parfois ça va. Permettez-vous d’être optimiste.

Au cours d’une conversation avec Dre Karen MacNeill, notre conseillère principale en santé mentale pour l’équipe de Tokyo 2020, nous avons discuté de la nécessité de prendre soin de notre santé mentale autant que de notre santé physique. J’ai vraiment apprécié ses réflexions et j’aimerais les partager avec vous.

 La façon de protéger notre santé physique nous est communiquée sans arrêt; lavez-vous les mains, pratiquez la distanciation sociale et évitez tout contact inutile avec des personnes immunodéprimées. 

Mais qu’en est-il de notre santé mentale?

CONCENTREZ-VOUS SUR LES FAITS. Un cerveau anxieux produira un message trompeur. Essayez de réduire votre exposition à la spéculation et à l’hyperbole qui peuvent nous être transmises par le biais des réseaux sociaux. Concentrez-vous sur ce que nous savons, pas sur ce que nous ne savons pas.

CONCENTREZ-VOUS SUR AUJOURD’HUI. Faites attention aux hypothèses. Il n’y a pas de boule de cristal pour nous dire quand la situation sera à son pire, donc nous ne pouvons pas savoir quand les choses iront mieux et … comme nous voulons désespérément le savoir – quand la situation reviendra-t-elle à la normale? Faites attention; évitez trop d’hypothèses que vous ne pouvez pas soutenir avec un résultat positif. Mettez-vous au défi de rester présent(e) et stimulez votre pratique de la pleine conscience afin de minimiser l’effet des hypothèses et de maximiser la préparation mentale en vous concentrant simplement sur la respiration.

SOYEZ COMPATISSANT(E). Restez concentré(e) sur la communauté. Je ne peux pas compter le nombre de fois où j’ai dit aux écoles et aux groupes auxquels j’ai parlé que le fait d’être un(e) athlète olympique est un privilège et une passion. Mettons en pratique le message que nous transmettons en tant que modèle; les enjeux d’aujourd’hui sont bien plus importants que le sport. L’inconvénient de devoir abandonner notre « Plan A » vers le podium ou d’attendre que les FI et les ONS communiquent ce que seront les nouveaux systèmes de qualification n’est rien comparativement aux inconvénients que vivent la population.

SOYEZ PRÊT(E) À BRILLER. Dans la mesure du possible, restez concentré(e) sur le fait de devenir plus fort(e), plus rapide et meilleur(e) que vous ne l’étiez hier. À un certain point, les choses commenceront à revenir à la normale et les activités sportives reprendront. Prévoyez d’être la personne et/ou l’équipe, qui profitera de cette situation. Soyez prêt(e) à briller.

C’est normal de passer par toute la gamme des émotions. La nature imprévisible de la propagation de ce virus peut nous faire sentir que nous n’avons aucun contrôle sur la situation. Il s’agit d’une période stressante. La façon de ressentir et de gérer la situation est différente d’une personne à l’autre. Le stress est une bonne chose, il nous aide à prendre de bonnes décisions et nous aidera à faire des choix sécuritaires. Cependant, quand le stress commence à prendre le dessus, nous commençons à surestimer la menace et à sous-estimer notre capacité à y faire face. Si vous vous trouvez dans cette situation, veuillez en parler à quelqu’un.

Si vous ressentez de l’anxiété, veuillez en parler à quelqu’un.

Si vous ne vous êtes pas inscrit(e) pour recevoir les avis Athlete365 du CIO aux athlètes olympiques, vous pouvez le faire ici.

Prenez soin de vous,​
Marnie