Who keeps a done list? We all should. – A Year in Review

done listDecember always brings with it an onslaught of “Looking Back”, “Year in Review” or “Best of 20??” lists.

It never fails to amaze me how much that we can ‘forget’ happened in a particular year. When there is so much that we still want to get done remembering all the day-in and day-out work that we have accomplished is difficult. We often get so fixated on the work that is in our ‘to-do’ pile that we forget (and disregard) the work that is in our ‘done’ pile.

I’m not suggesting that anyone stop actively pursuing his or her to-do pile.  To come full stop, throw a “look-how-much-I’ve done” party and dwell exclusively on one’s own ‘done’ pile can lead dangerously toward entitlement. I believe entitlement is the antithesis of hard work and thus performance.

The challenge is to keep looking and moving forward and to stay connected with all that you’ve accomplished in the past. (hmmm. There’s that “Jammed Cat” again! See the video.)

Staying connected to the volume of work that we’ve already done and the tasks that we have accomplished helps us manage the stress that we put on ourselves as we push forward. Each of the tasks in our ‘done’ pile accumulates like a ‘grain of rice filling a cup’. They all contribute to our confidence as we continue to push forward and through our increasingly busy and challenging ‘to-do’ list; so why would we ever forget a single one?

Since January of this year, I’ve been writing a monthly mentor message that is directed at athletes and their support team who have been training for the Sochi 2014 Winter Olympics. Their preparations began well before this series started but my goal was to become another resource for them to know that they are part of a bigger team, that they are not alone in their highly ambitious efforts and (I can’t stress this one enough -) that it is normal people like them who accomplish incredible things. The goal is for them to be absolutely comfortable with all of their ambitions.

With that in mind – I’ve jumped to the front of the “Year in Review line. Possibly the first of the year, (I still like being first 😉 )  Have a great December,


Mentor Messages – A Year in Review

french version follows

Wow. It’s December! Crazy to think that the next message that I send to you will be in 2014!

You have done an incredible amount of work in 2013. You have grown, matured and you are undoubtedly way better now than you were at a year ago. Be proud of all that you have done and learned, and keep at it!

I started this year by saying that inspirations and ideas come from everywhere. That has been the point of all the emails in this message series – they are designed to be talking points — my goal has been to get you thinking. Whether you have agreed or not, I always love hearing back from you – that has been when I have learned the most –Thank you. As each year wraps up there is a litany of ‘year-in-review’s’ and in this note – I’ll get a jump on all them all with highlights of the 2013 mentor messages!

But first – a quick heads-up. Take note of how much time you might feel you have until Dec.25th. 25 days gives you lots of time to gift shop and prepare for Christmas (if that is what you choose to do).  2014, and to be specific February 7, 2014, are indeed close, but you still have lots of time to get lots done: Stay calm and carry on.

Here are the highlights of the 2013 mentor messages. Each message is hyperlinked if you want more detail. Have a great December!


January – Happy New Year

  • Stress exists only in the presence of ambition
  • Continue to ambitiously plan big because there is little joy celebrating a mediocre goal.


February – Time and Action

  • In a very healthy way – just before the Olympics you will wonder if you have done enough – Be comfortable and confident with the tools that you have and use them to their full potential.
  • Try and see the weaknesses that others see in you and then simply, day by day, work to make them strengths. Work on your strengths to make them stronger. Be curious, bring your team along with you and rise up to a new level. Let people push you like hell.


March – Nice to know vs Need to know

  • Remember to separate the nice to know bits of ‘Russian experience’ that will be outside the Olympic ‘fences’ from the need to know pieces of ‘Olympic experience’ that you want to have inside them.


April – Never Stop learning – the secret

  • Nothing helps you win more than simply being better – better than you were yesterday, better than they will be tomorrow.


June – The sugar rush of a great conference.

  • The Olympic Excellence Series came to an incredibly successful conclusion on May 12th. You said it provided inspiration, motivation, team bonding – via shared experiences and emotions… Wow– you are part of a TEAM!
  • Have as much fun as you can. Take the weight off trying to prove anything just be hungry and as healthy as you can be.
  • Never forget …you are

Fierce, Proud, Unstoppable, Stoked and Inspired– and yes… you’re a little bit sexy too 😉


July – A unique relationship with our Flag

  • As you prepare for the upcoming season, the selection, qualification and the Sochi Winter Olympics take our flag –and all of the strength behind it—with you. If it’s not on your sleeve, or chest or helmet – know that it’s part of your support team, it’s part of who you are.


August – Bubble Wrap and Priorities

  • You take informed and calculated risks on a daily basis. You can’t afford to be conservative, but you can’t be reckless either.


September – This Amazing Life

  • Regardless of your sport and your role, you are likely living life in the extreme. Have fun, enjoy this wild and wonderful ride.
  • Hard work, being creative and getting better is what you have a passion for, so don’t hold back. That is how you got yourself into this amazing life.


October –  No Stone unturned

  • Having time to spare does not mean that you have energy to spare. Time-off is designed to help you recover, to be at your peak, not to tap you out. This is not about being selfish


November – Be the One who steps up

  • If “knowledge is power” then let’s treat expectation as a weapon.
  • For the Olympics, more than any other competition or title, expect that competitors will step-up with the intention of blocking your path to the podium. Whether you are the dark-horse quietly climbing the ranks, or the current champion leading the pack, tap into your passion, your hunger and your preparation to step around those in your way- better yet step-up first, and then… keep stepping beyond them.


Wow! On est déjà en décembre! C’est complètement fou! Surtout lorsque je pense que mon prochain message te parviendra en janvier 2014!

Tu as abattu un travail titanesque en 2013. Tu as grandi, tu as mûri et tu es sans aucun doute plus fort aujourd’hui que tu ne l’étais il y a un an. Sois fier de tout ce que tu as accompli et appris, et continue sur ta lancée!

J’ai commencé l’année en disant que l’inspiration et les idées pouvaient venir de partout. C’est ce qui a constitué l’essence même de tous les courriels de cette série de messages. Ils ont été conçus pour être des points de discussion; mon objectif était de t’inciter à la réflexion. Que tu aies été d’accord ou en désaccord avec leur contenu, j’ai été heureuse de recevoir tes commentaires, car ils ont été ma plus grande source d’apprentissage, et pour cela je te dis merci. L’approche de la fin de l’année est toujours marquée par une avalanche de « revues de l’année ». Cette note ne dérogera pas à la tradition en ce sens qu’elle comprend les faits saillants de tous les messages de mentorat de 2013!

Toutefois, pour commencer, j’aimerais te faire un bref rappel. Note le nombre de fois où tu t’es dit que tu avais amplement le temps jusqu’au 25 décembre (soit 25 jours) pour acheter des cadeaux et te préparer pour Noël (si c’est ce que tu choisis de faire). Il est vrai que l’année 2014, et plus précisément, le 7 février 2014, approche à grands pas, mais tu as encore bien du temps devant toi pour accomplir beaucoup de choses, alors reste calme et poursuis résolument ta route.

Voici les faits saillants des messages de mentorat de 2013. Chaque message comprend des hyperliens au cas où tu souhaiterais avoir plus de détails. Je te souhaite un super mois de décembre!


Janvier – Bonne année!

  • Sans stress, il n’y a pas d’ambition.
  • Continue à viser haut parce que célébrer la réalisation d’un objectif médiocre n’a rien de réjouissant.


Février – Temps et action

  • Juste avant les Jeux olympiques, tu te demanderas si tu en as fait assez. C’est très sain. Sois à l’aise et confiant avec les outils que tu as, et utilise-les du mieux que tu peux.
  • Trouve les faiblesses que les autres voient en toi, et travaille un peu chaque jour à les surmonter. Solidifie tes forces pour les rendre inébranlables. Sois curieux et entraîne ton équipe dans ton sillage pour vous élever à un autre niveau. Laisse les autres te pousser au bout de tes forces.


Mars – Bon à savoir ou besoin de le savoir

  • Tu dois faire la différence entre les choses qui sont bonnes à savoir relativement à l’expérience russe et qui sont extérieures à l’expérience olympique, et celles que tu as besoin de savoir et qui font partie de l’expérience olympique.


Avril – Le secret? Ne jamais cesser d’apprendre

  • Il n’y a rien qui t’aide à gagner autant que le simple fait d’être meilleur – meilleur que tu l’étais hier et meilleur que tu le seras demain.


Juin – L’euphorie d’une conférence réussie

  • La Série de l’excellence olympique s’est achevée, le 12 mai dernier, sur la note d’un succès retentissant. Tu as dit avoir passé de très bons moments marqués par l’inspiration, la motivation, l’esprit d’équipe… des moments d’expériences partagées et d’émotions… Wow! Tu fais partie d’une ÉQUIPE!
  • Amuse-toi autant que possible, n’essaie pas de prouver quoi que ce soit… mange bien et reste en aussi bonne santé que possible.
  • N’oublie jamais que tu fais partie d’une ÉQUIPE qui est féroce, fière, invincible, engagée, inspirée, et oui, aussi un petit peu sexy.


Juillet – Une relation unique avec notre drapeau

  • Tandis que tu te prépares pour la saison à venir, la sélection, les qualifications et les Jeux olympiques d’hiver de Sotchi, prends notre drapeau avec toi, et toute la force qui l’accompagne. S’il n’est pas sur tes manches, ta poitrine ou ton casque, sache qu’il fait partie de l’équipe qui te soutient, il fait partie de toi.


Août – Papier à bulles et priorités

  • Tu prends tous les jours des risques informés et calculés. Tu ne peux pas te permettre de faire preuve de trop de modération, mais tu ne dois pas te montrer imprudent non plus.


Septembre – Une vie fantastique

  • Quels que soient ton sport et ton rôle, tu vies probablement ta vie à l’extrême. Amuse-toi, profite de cette période euphorique et merveilleuse.
  • C’est en travaillant fort, en étant créatif et en cherchant à t’améliorer que tu exprimes ta passion, alors ne te retiens pas. C’est grâce à cela que tu mènes cette vie fantastique.


Octobre – Ne rien laisser au hasard

  • Avoir du temps libre ne signifie pas avoir de l’énergie à revendre. Ce temps libre est prévu pour t’aider à récupérer afin d’être au sommet de ta forme, et non pour t’épuiser. Ce n’est pas de l’égoïsme.


Novembre – Sois l’athlète qui se surpasse

  • Savoir à quoi t’attendre te rendra plus fort; et te servir de tes attentes comme d’une arme t’aidera beaucoup.
  • Pour les Jeux olympiques, plus que pour toute autre compétition ou tout autre titre, attends-toi à ce que tes adversaires se surpassent pour te barrer le chemin jusqu’au podium. Peu importe que tu grimpes les rangs du classement dans l’ombre ou que tu sois champion en tête du peloton, puise dans ta passion, ton urgence et ta préparation pour dépasser les adversaires en travers de ton chemin, et continue ensuite à te dépasser.


One thought on “Who keeps a done list? We all should. – A Year in Review

  1. Hi Marnie,

    Best of the New Year ! Just like to say Good Luck with our Team Canada going into The Sochi Games. I’m sure your guidance will have them at the top of their game come opening cerimonies !


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