After the rush of a great conference

IMG_4924Recently I was part of a conference that the Canadian Olympic Committee hosts as part of the Team’s preparation for the Olympics. Other that the fact that most of the attendees are young athletes who are the best in the world at what they do – this conference is no different than the countless conferences that I have had the opportunity to speak at over the last 15 years.

The idea is that a group of people, with similar (not necessarily the same) tasks come together to learn, be inspired, network and with some luck have fun. Talk to anyone who’s just back from something like a TED, Oprah or Incredible Lives Conference and their life is about to change! They are on fire!

Kick starts are amazing – but we can’t expect that kind of rush every day/week/month. Ultimately we need to be our own somebody, our own key note speaker…our own source of inspiration. This month, in my regular message to athletes preparing for the Sochi 2014 Olympic Team, I address that kind of amazing rush and the importance of using the team that is around you (close and far) to help you keep your own fire burning.

The OES Sugar Rush – After the conference

<La version française suit>

The Olympic Excellence Series Conference came to a successful conclusion on May 12th. The feedback that I received directly from you was that you had an awesome time! Inspiration, motivation, team bonding – shared experiences and emotions…wow- what a rush– you are part of a TEAM! What a huge relief. What a huge motivator.

It’s true that when you compete you will, to varying degrees, have to do it alone – but, waiting to begin that performance can be nerve wracking which can be de-railing. That’s why feeling part of a larger TEAM is so comforting and integral to your Olympic preparation. Your TEAM can help keep you on the rails until it’s time for you to do your thing.

Many of you said that this OES conference was the jump-start that you needed to get this year going. The camaraderie and energy of having 100 fellow Olympians around you was invigorating. The OES works like that; but it’s a quick rush of energy – like starting a fire with newspaper, you have to add your own something to keep that fire (your motivation and inspiration) going. Tap into all the resources and people around you; as Clara said, “Be open to the learning and inspiration that is all around.” If you continue to contribute that kind of energy, your fire will do more than just keep burning – it will grow.

At the OES you felt strength in numbers – you could clearly see that many share the unique path you are on. As time passes, you will again be at varying degrees, on your own; you might feel isolated – the trick is to remember that you’re not. At different times this year, your fire will seem down to its embers: that will be normal. Just remember – everything that you tapped into at the conference is real; even if the camaraderie and energy is not in the same room as you – we are all with you. When you need it use that knowledge to stoke your fire back up to a roar again.

Never forget …you are part of a TEAM that is Fierce, Proud, Unstoppable, Stoked and Inspired  — and yes… you’re a little bit sexy too.   😉

I’ve compiled some brief highlights of the OES for you. I hope your training season is going great. Have as much fun as you can, take the weight off trying to prove anything …  and just do what you do, and be who you are. Believe in your Promise.


Some brief OES highlights…

  • Fire and Ice,
    • You made a promise. It’s your promise – cherish it.
    • Will Gadd
      1. the winner is simply the first person who takes their sport further than anyone else has
      2. Don’t underestimate the posititive power of negative thinking
  • Chef A and Chef B
    • Steve Podborski and Jean-Luc Brassard
      1. you don’t have to be better than you are – just as good as you are.
      2. Don’t take a misstep because you avoided having a simple conversation. Use the help around you; reach for that too.
  • What I know Now
    • 3 summer athletes, at 3 different stages of their careers opened themselves to you.  Be respectful and caring but don’t be afraid to be ‘selfish’ – everyone around you gets it; they are on your team too.
      • The rookie, Mary Spencer
        1. when your gut is telling you something is wrong or missing, don’t wait to react.
        2. never give away a win; never underestimate your competition and their desire to surpass you.
        3. If you want to win, then every decision must be made with the gold medal in mind – what gets you to it vs. what keeps you away.
      • Simon Whitfield, the veteran.
        1. When Simon focused on the process he did well, when he focused on the outcome, he did poorly.
        2. Be your-self. Be YOUR ready.
        3. Using your voice at the Olympics can take the story away from the sport and hard work that you and your teammates have worked so hard for.  Be careful.
      • Christine Girard In comparison to the rookie and the vet, seemed to be midway through her career.
        1. Responsibility = response + ability. It’s yours to do.
        2. focus  100% on what you can do; not what you can’t.
  • The media, the Olympics and you
    • Marie-José Turcotte and Brenda Irving shared a collection of Olympic stories and videos.
      1. The Olympic Games are rare, but remain faithful to who you are.
      2. The story will be yours forever. Be comfortable with your message
  • From Marcel Aubut
    •  “Our real work starts when someone tells you NO.”
  • My Team Is…
    • You decided who you want to be and be seen as:
    • Fierce, Proud, Unstoppable, Stoked, Inspired
  • John Herdman
    1. Be Good. Be a good person, be a good teammate, be a good player. They all matter.
    2. Move away from the victim approach.
    3. Don’t overprotect yourself from “oh shit” moments. Allow yourself to go outside your comfort zone. Sometime you have to get through the ‘pit’ to achieve a new challenge.
    4. Avoid dead behaviours,  hiding, going through motions, blaming others, too much delegation
    5. O’Canada Own its message. Embrace it.
  • Clara Hughes
    1. Being an athlete has shaped who she is.
    2. Be open to learning, open to inspiration.
    3. Here and now is what you have.
    4. Become Canada. Let them inspire you.  (a quick note on that…)

Thank you for your time. Thank you for being present. It was an incredible weekend, now… for an incredible year.


IMG_4925L’euphorie d’une conférence réussie – Après la SEO

La Série de l’excellence olympique s’est achevée, le 12 mai dernier, sur une note de succès. D’après les réactions que j’ai recueillies directement de vous tous, vous avez passé de très bons moments! Des moments marqués par l’inspiration, la motivation, l’esprit d’équipe… des moments d’expériences partagées et d’émotions… Wow! Quelle euphorie! Vous faites partie d’une ÉQUIPE! Quel soulagement, quelle source de motivation!

Il est vrai qu’à des degrés variés, la compétition, vous devrez l’affronter seuls, mais la période d’attente avant celle-ci peut être angoissante et même décourageante. Voilà pourquoi le sentiment de faire partie d’une plus grande ÉQUIPE est si réconfortant et si essentiel à votre préparation olympique. Votre ÉQUIPE peut vous aider à rester sur les rails jusqu’au moment pour vous d’entrer en scène.

Beaucoup d’entre vous ont dit que la SEO était le déclic dont vous aviez besoin pour cette saison. La camaraderie et l’énergie d’avoir 100 autres olympiens autour de vous étaient revigorantes. C’est cela, la force de la SEO, mais la poussée d’énergie qu’elle fournit est rapide. C’est comme si vous allumiez un feu avec des journaux. Dans ce cas, vous devez ajouter quelque chose de vous-mêmes pour entretenir ce feu (votre motivation et votre inspiration). Vous devez puiser dans toutes les ressources disponibles et vous adresser à toutes les personnes autour de vous. Comme l’a dit Clara : « Soyez ouverts au savoir et à l’inspiration qui se trouvent tout autour de vous ». Si vous continuez de faire preuve de ce type d’énergie, votre feu ne se contentera pas de brûler, il se répandra.

À la SEO, vous avez fait l’expérience de la force du grand nombre. Vous avez pu voir clairement que beaucoup sont sur la même trajectoire que vous. Au fil du temps, vous vous retrouverez, à des degrés divers, seuls, vous vous sentirez peut-être isolés, mais l’important est de vous rappeler que vous ne l’êtes pas. Cette année, à différentes périodes, votre feu vous semblera réduit à ses braises, c’est normal. Rappelez-vous que tout ce vous avez puisé à la SEO est vrai; même si la camaraderie et l’énergie sembleront vous avoir laissés, nous serons tous avec vous. Lorsque vous en aurez besoin, souvenez-vous-en afin d’alimenter de nouveau votre feu.

N’oubliez jamais que vous faites partie d’une ÉQUIPE qui est féroce, fière, invincible, engagée, inspirée, et oui, vous êtes aussi un petit peu sexy. 😉 


J’ai compilé quelques points saillants de la SEO pour vous. J’espère que votre saison d’entraînement se déroule bien. Amusez autant que possible, n’essayez pas de prouver quoi que ce soit… Il suffit de faire ce que vous avez à faire et d’être vous-mêmes. Croyez en votre promesse.



Un résumé des principaux points abordés à la SEO :

  • Le feu et la glace
    • Vous avez fait une promesse. C’est votre promesse, chérissez-la.
    • Will Gadd
      1. Le gagnant est simplement la première personne qui mènera son sport plus loin que tous les autres avant lui
      2. Ne sous-estimez pas le pouvoir positif des pensées négatives.
  • Chef A et Chef B
    • Steve Podborski et Jean-Luc Brassard
      1. Vous n’avez pas besoin d’être meilleurs, mais seulement aussi bons que vous l’êtes déjà.
      2. Ne faites pas un faux pas parce que vous avez négligé d’avoir une simple conversation. Profitez de l’aide autour de vous, demandez-la.
  • Ce que je sais maintenant
    • Trois athlètes des sports d’été qui en sont à différentes étapes de leur carrière se sont ouverts à vous. Soyez respectueux et attentionnés, mais n’hésitez pas à vous montrer « égoïstes ». Les gens autour de vous le comprendront. Ils font aussi partie de votre équipe.
      • La recrue, Mary Spencer
        1. Lorsque votre instinct vous dit que quelque chose ne va pas ou que quelque chose manque, n’attendez pas pour réagir.
        2. Ne faites jamais cadeau d’une victoire à un adversaire; ne sous-estimez jamais vos compétiteurs et leur désir de vous surpasser.
        3. Si vous voulez gagner, alors chaque décision doit être prise avec la médaille d’or en tête. Ce qui vous y rapproche par rapport à ce qui vous en éloigne.
      • Simon Whitfield, le vétéran
        1. Lorsque Simon s’est concentré sur le processus, il a bien réussi, mais lorsqu’il s’est concentré sur le résultat il a échoué.
        2. Soyez vous-mêmes. Soyez prêts à VOTRE manière.
        3. Lorsque vous faites entendre votre voix durant les Jeux olympiques, cela risque de faire dévier les projecteurs de votre sport et de tout le travail que vos coéquipiers et vous-mêmes avez réalisé. Pesez vos mots.
      • Comparativement à la recrue et au vétéran, Christine Girard semble être à mi-chemin dans sa carrière.
        1. Responsabilité = réponse + capacité. C’est à vous de le faire.
        2. Concentrez-vous à 100 % sur ce que vous pouvez faire et non pas sur ce que vous ne pouvez faire.
  • Les médias, les Jeux olympiques et vous-mêmes
    • Marie-José Turcotte et Brenda Irving ont partagé des histoires et des vidéos olympiques.
      1. Les Jeux olympiques sont spéciaux, mais restez fidèles à vous-mêmes.
      2. L’histoire sera vôtre pour toujours. Soyez à l’aise avec votre message.
  • De Marcel Aubut
    • « Notre véritable travail commence lorsque quelqu’un nous dit NON. »
  • Mon équipe est…
    • Vous avez décidé que vous souhaitez être et que vous souhaitez être vus comme :

 Féroce, fiers, invincibles, ‘stoked’, inspirés

  • John Herdman
    1. Soyez bons. Une bonne personne, un bon coéquipier, un bon joueur. Tout cela compte.
    2. Évitez la victimisation.
    3. Ne vous surprotégez pas contre les mauvais moments. Osez aller au-delà de votre zone de confort. Quelques fois, vous devez passer par le fossé afin de réaliser un défi.
    4. Éviter les comportements négatifs, comme se cacher, ne pas s’investir, blâmer les autres, trop déléguer
    5. Adoptez le message de l’ô Canada. Vivez-le pleinement.
  • Clara Hughes
    1. c’est le sport qui a fait d’elle la personne qu’elle est aujourd’hui.
    2. Soyez ouverts au savoir, ouverts à l’inspiration.
    3. Ici et maintenant, c’est ce que vous avez.
    4. Devenez le Canada. Laissez-les vous inspirer. (A quick word on that…)

Merci de votre temps. Merci d’être présents. Ce fut un week-end extraordinaire, et maintenant… à nous une année extraordinaire.



One thought on “After the rush of a great conference

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