Prep’ing for battle with the Big Bad Wolf

wolf     As the year 2014 begins – to many it is the first day of 365, but to the group of athletes that I work with it means that there are just 37 days until they begin the biggest test of their lives. As spectators, we see a collage of personal interest stories, a concern for social and security issues and we can’t wait to see the Olympic drama unfold. The sincerity, genuine emotions, and consequence of Olympic sport is hard to match. The athletes who will be competing there – they FEEL the Games approaching; their hearts beat faster with anticipation, their eyes gleam at the thought of what could be and they catch their breath knowing that there will be no second chances.

      I want nothing more than for our Canadian Team to know that they are ready when they get to Sochi. Even though each Olympic experience is one-of-a-kind, I believe that sharing with them the experiences of athletes who have walked their path before them is the best tool for them to make their own choices and live up to their potential. For that reason – I chose a story that is all about learning, improving and beating the “big bad wolf”.  

     In all of our lives we have a “big bad wolf”. That challenge that ‘huffs and puffs’ – pushing and challenging us. In a perfect world we’d never receive a scratch, but on most goal achieving paths we’d have to admit that the wolf might blow down a few of our houses. That’s okay, as long as we take each ‘battle’, learn from it and come back stronger. That’s how, in the end we ‘win the war’ and achieve our goals.

Happy New Year, Marnie


Happy New Year!  ( La version française suite )

Four years ago I had Brian Stemmle, 4x Alpine Olympian speak to the Figure Skating team. He was a huge hit. His story had incredible impact on them and I’d like to recount it for you.I love Brian’s career story – it has all the key bits of an intense drama; podium finishes, a torso-ripping-pelvis-snapping-near-death fall and an incredible comeback. Respectfully, I can’t help but think that my friend’s Olympic prep story closely resembles the fable of the Three Little Pigs, which is really is about learning from set-backs and challenges and getting better and stronger with each successive try.

The Pigs built houses – learning from each attempt, they built of straw, then wood and finally it was the brick house that was able to withstand the ‘huff and puff’ of the ‘big bad wolf’.  Brian didn’t need to defend against a wolf; he was preparing his mind and body for the Olympic Games. In his story he prepared ‘sort of’, ‘too much’, and then finally  ‘just right’.

Brian’s first Olympic experience was in Calgary. He was a young athlete and thought “Meh. I race all the time. The Olympics will be just another race.” When he got there he was surprised to discover that it WAS different and it DID mean more than other races. He wasn’t ready like the other racers were; and like the straw house – he got blown away.His second Olympics were in Albertville. Having learned that the Olympics are bigger and different he kept trying to do something ‘Olympic!’ that season. With no real progression plan, he trained and/or raced with constant reckless abandon. The result was that when he got to the Games he was injured, and again, like the wood house, his dream was blown away.

1993 Stemmle     The Lillehammer Olympics were just around the corner. Brian had learned from past performances and for these Games he created a plan. He wanted to arrive at the Games healthy with no injuries so that he could do something ‘Olympic’ there. To ensure this, his new plan avoided a lot of risk. A downhill racer’s spirit thrives on risk, so when he got to his Olympic race he was healthy but he hadn’t honed the courage that he needed to succeed. Once again, sadly – his dreams were blown away.

Finally his ‘house of bricks’! After 14 years of international racing and 3 Olympic Teams Brian figured out the best way to do something Olympic at the Olympics was to make that level of commitment part of his every day. For months, as he prepared for the Nagano Games he kept a picture of the medals in his pocket. This was a constant reminder that Olympic days would be the result of his every day. His training – on and off the snow- his visualization, and everything else he did reflected his bold plan – and he was committed to it every day.I really wish this story finished with Brian on the podium – that really would keep this as a great fable – but unfortunately that’s not the case. The battle for that Alpine downhill medal was an incredible story. Featured by the great Olympic film-documentarian Bud Greenspan in ‘Nagano – 16 days of Glory’ it saw delays, two days of postponements, numerous heli-vacs off the mountain and countless skiers– including the legendary Herman Maier – literally flying off the course.

On that day, Brian proved that the foundation of his training could stand against it all. His preparation had been absolutely Olympic.

Three gates from the finish, having led at every timing interval a rut, that I’m sure Brian sees again and again in his heart and his mind, pushed him off course. No hero’s finish, but Brian never looks back at those Games thinking he wasn’t ready. The heart breaking result is his forever, but a lifetime of regret is not. He is – as he should be – extraordinarily proud of his preparation.

As I said – It would be great if this story finished with Brian on the podium. Even so, it still has an incredibly important message.

The Olympics ARE different, and if you want to do something ‘Olympic’ at the Olympics, then believing that you can has to be part of your every day.

The layers of learning…

1) The Olympics ARE different, and if you aren’t open to that – you risk being blown away.

2) Stick to your plan – random moments of reckless intensity – can see all of your preparation blown away.

3) Don’t put yourself in a box – don’t start hiding and waiting – you risk losing your courage.

4) Know that you are doing everything you need to do. You have been doing more and more every day for weeks and months and years. Get ready to blow them all away.

You are Fierce, Proud, Unstoppable, Stoked and Inspired.

Enjoy the New Year!


Les trois petits cochons.

Bonne année!

Il y a quatre ans, j’avais demandé à Brian Stemmle, quadruple olympien en ski alpin, de s’adresser à l’équipe de patinage artistique. Il a connu un énorme succès. Son histoire a réellement touché les membres de l’équipe de patinage, et j’aimerais vous la raconter.

J’aime l’histoire de la carrière de Brian, car elle comporte tous les éléments clés d’un film dramatique : des podiums, un accident qui lui a causé une blessure au tronc, qui lui a brisé le bassin et qui a failli lui coûter la vie et un retour incroyable. Avec tout le respect que je lui dois, je ne peux m’empêcher de penser que l’histoire olympique de mon ami ressemble de très près au conte des « Trois petits cochons », dont le thème central est d’apprendre de ses échecs et de ses difficultés afin de devenir meilleur et plus fort à chaque tentative.

Les petits cochons ont construit des maisons, ont tiré des leçons après chaque essai : ils en ont construit une en paille, puis une autre en bois et enfin, c’est la maison de briques qui a pu résister au souffle du « grand méchant loup ». Brian ne s’attendait certainement pas à se défendre contre un loup; il préparait son esprit et son corps pour les Jeux olympiques. Dans son histoire, il s’est « plus ou moins », « trop » et enfin « suffisamment » préparé.

La première expérience olympique de Brian a eu lieu à Calgary. Jeune athlète, son raisonnement a été le suivant : « Je participe tout le temps à des compétitions. Les Jeux olympiques ne sont qu’une compétition de plus. » Lorsqu’il est arrivé aux Jeux, quelle ne fut pas sa surprise de découvrir que les Jeux olympiques ÉTAIENT différents et qu’ils ÉTAIENT beaucoup plus importants que les autres compétitions! Il n’était pas aussi prêt que les autres skieurs, et tout comme la maison de paille, il a été démoli.

Ses deuxièmes Jeux olympiques furent ceux d’Albertville. Ayant appris que les Jeux olympiques étaient plus grands et qu’ils étaient différents, il a essayé de faire quelque chose « d’olympique » au cours de la saison. Sans réel plan de développement, il s’est entraîné et a concouru avec un abandon total. Il est arrivé aux Jeux blessé, et encore une fois, comme la maison en bois, son rêve s’est effondré.

Alors que les Jeux olympiques de Lillehammer se profilaient à l’horizon, Brian, qui avait tiré des leçons de ses performances passées, avait créé un plan pour ces Jeux. Il voulait arriver à ces Jeux en santé et sans blessures pour être en mesure de réaliser une performance « olympique ». Pour y parvenir, son nouveau plan évitait tous les risques. Les skieurs alpins sont motivés par le risque, aussi lorsqu’il est arrivé à la compétition olympique, il était en santé, mais il n’avait pas développé le courage nécessaire pour réussir. Une fois de plus, malheureusement, ses rêves se sont évanouis.

Finalement, il a construit sa « maison de briques »! Après avoir concouru pendant 14 ans sur la scène olympique et fait partie de trois équipes olympiques, Brian s’est rendu compte que s’il voulait réaliser une performance olympique aux Jeux, il fallait un engagement quotidien. Pendant des mois, alors qu’il se préparait pour les Jeux de Nagano, il gardait une photo des médailles dans sa poche. Il voulait se rappeler constamment que les journées olympiques seraient le résultat de son travail quotidien. Son entraînement — sur la neige et ailleurs — ses exercices de visualisation, et tout ce qu’il a fait étaient le reflet de son plan inébranlable, qu’il s’était engagé à respecter à tout prix.

Je voulais vraiment que cette histoire se termine avec un podium pour Brian – ce qui en ferait un formidable conte – mais malheureusement ce n’est pas le cas. La bataille pour les médailles en descente a été assez épique. Cette compétition, qui figure dans l’excellent documentaire de Bud Greenspan, « Nagano – 16 days of Glory », a vu des retards, deux jours de renvois, de nombreuses évacuations par hélicoptère et d’innombrables skieurs – y compris le légendaire Herman Maier – s’envoler littéralement de la piste.

Ce jour-là, Brian a prouvé que grâce à son entraînement, il pouvait tout affronter. Sa préparation a été absolument olympique.

À trois portes de la ligne d’arrivée, après avoir mené la compétition à chaque intervalle, une ornière que, selon moi, Brian voit et revoit jusqu’à présent dans son cœur et dans sa tête, l’a fait sortir de la piste. Ce ne fut pas une finale héroïque, mais Brian n’est jamais revenu sur ces Jeux en se disant qu’il n’était pas prêt. Ce résultat crève-cœur ne s’effacera jamais, mais ce qui est sûr, c’est qu’il n’a pas de regrets. Brian est – comme il se doit – extrêmement fier de sa préparation.

Comme je l’ai mentionné, ce serait formidable que cette histoire finisse avec un podium pour Brian. Toutefois, elle est quand même porteuse d’un important message.

Les Jeux olympiques SONT différents, et si on veut réaliser une performance olympique aux Jeux olympiques, alors tous les jours il faut croire qu’on peut y arriver.

Les leçons à retenir…

1) Les Jeux olympiques sont différents, et si vous ne faites pas preuve d’ouverture, vous risquez de vous effondrer.

2) Cantonnez-vous à votre plan, car des moments de forte intensité éparpillés ici et là pourraient contribuer à annuler toute votre préparation.

3) Ne vous enfermez pas dans un cocon : ne vous cachez pas pour attendre, car vous risquez de perdre votre courage.

4) Sachez que vous faites tout ce que vous devez faire. Pendant des semaines, des mois ou même des années, vous en avez fait chaque jour davantage. Préparez-vous à tenir tous vos concurrents en haleine.

N’oubliez pas que vous êtes féroces, fiers, invincibles, ‘stoked’ et inspirés.

Je vous souhaite une heureuse année!



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